Lunch Lizard svela il nuovo food truck per aiutare a portare i pasti ai bambini


GRAND JUNCTION, Colo. (KKCO) – Le scuole di tutto il mondo si aggiorneranno presto per la pausa estiva, il che significa che per molti bambini sarà più difficile procurarsi i pasti quotidiani.

Nel 2015, il Distretto 51 e la Western Colorado Community Foundation hanno lanciato un programma pilota volto a fornire pasti ai bambini bisognosi durante l’estate. Il distretto ha detto che durante l’anno scolastico, gli studenti che si qualificano possono fare colazione e pranzare gratuitamente grazie ai finanziamenti federali. Ma l’estate era un’altra storia.

“Si è posta la domanda, come fanno questi bambini a procurarsi il cibo durante l’estate ed è allora che è nata Lunch Lizard”, ha affermato Dan Sharp, direttore dei servizi alimentari e nutrizionali per il Distretto 51. “Abbiamo visto subito il bisogno nella comunità. Stavamo colpendo molte delle aree di reddito della comunità che sono un po’ più basse e abbiamo notato che ci sono bambini e famiglie a cui è piaciuto ricevere quell’aiuto e assistenza durante l’ora legale”.

Quando Lunch Lizard iniziò per la prima volta, avevano un camion che percorreva cinque percorsi, portando pasti ai bambini ogni giorno. La presidente della Western Colorado Community Foundation, Anne Wenzel, ha affermato che il bisogno era grande. Il primo anno in cui il programma era attivo, Lunch Lizard ha consegnato circa 4.000 pasti. Nel 2021, Wenzel ha dichiarato di aver consegnato 40.000 pasti.

“Abbiamo circa il 50 per cento degli studenti nel nostro distretto scolastico, che hanno diritto al pranzo gratuito oa prezzo ridotto”, ha affermato Wenzel. “Ciò significa che un bambino su due riceve pasti a scuola durante l’anno scolastico, colazione e pranzo. Ma non ricevono i pasti in estate. Quindi sono da otto a dieci settimane quando vanno senza una scorta costante di cibo sano e nutriente. L’idea di nutrire i bambini nei loro quartieri in cui vivono e giocano durante i mesi estivi è ciò che ha ispirato il programma di pasti mobili Lunch Lizard.

Alla fine Lunch Lizard ha acquisito un secondo camion di cibo attraverso le donazioni della comunità, come aveva fatto il primo. I camion sono usciti ogni estate negli ultimi sette anni. Ma ora stanno iniziando a mostrare la loro età.

“I vecchi camion sono stati molto difficili”, ha detto Sharp. “I generatori non li alimentano abbastanza, il personale lavora a 90 gradi e sta sudando per aiutare a fornire cibo ai bambini affamati della nostra comunità ed è stato davvero difficile”.

Grazie a una donazione di $ 150.000 della famiglia Ferris, proprietaria di Western Slope Auto e Grand Junction Chrysler, Lunch Lizard ha avuto abbastanza soldi per acquistare un nuovo camion di cibo in sostituzione di uno più vecchio della sua flotta.

“Il furgone è davvero vicino e caro al mio cuore”, ha affermato Kevin Davis, presidente di Western Slope Auto e Grand Junction Chrysler. “Ho potuto testimoniare in prima persona l’effetto che ha avuto sui bambini che non erano in grado di fornire loro cibo fresco. Ho visto la situazione e ho pensato di offrire il pranzo a dei bambini piccoli e non mi sono reso conto che era davvero gratuito. Poi, dopo che i bambini hanno ricevuto il pranzo, li ho guardati mangiare e hanno riso e parlato e per un paio di momenti è sembrato che avessero un po’ di felicità. Così ho deciso che avrei potuto contribuire in parte a questo ed è quello che io e mia moglie abbiamo deciso di fare”.

I camion di cibo usciranno quest’estate, con pasti caldi per lo più fatti da zero e frutta e verdura fresca per ogni bambino che ne ha bisogno.

“Penso che una delle speranze che ho è che la comunità capisca e sappia che ci sono molte famiglie là fuori che lottano soprattutto con l’aumento dell’inflazione che ha colpito la nostra comunità in tutti i settori, alloggi, gas e cibo e tutto il resto, disse Sharp. “Non dovrebbero vergognarsi se hanno bisogno di aiuto. Ecco una risposta che è stata donata dalla comunità per provvedere ai bisogni primari dei bambini. Qualsiasi giovane, di età pari o inferiore a 18 anni, può avvicinarsi a questi veicoli. Non c’è applicazione. Non c’è nessun processo che devi affrontare. Possono venire a prendere un pasto sano e sicuro per i loro figli”.

Tutti i camion che Lunch Lizard ha nella sua flotta sono arrivati ​​attraverso donazioni della comunità e ora l’organizzazione sta lanciando una nuova campagna per raccogliere fondi per sostituire il suo secondo camion più vecchio. Gli organizzatori sperano di raccogliere $ 100.000 nei prossimi tre o quattro mesi.

Per ulteriori informazioni su Lunch Lizard, visitare: https://www.d51schools.org/cms/One.aspx?portalId=81872&pageId=515222 o https://wc-cf.org/

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